« Tornar

17/11/2011

Observant planetes extrasolars des del MónNatura Pirineus

A més de les activitats educatives que es realitzen enfocades als visitants del centre, l’equipament de l’observatori de les Planes de Son està permetent a científics obtenir dades que desvetllen els misteris d’alguns planetes llunyans.

Un exemple és el planeta gegant WASP-33b, que orbita entorn a una estrella de la constel·lació d’Andròmeda. Un equip de l’Institut de Ciències de l’Espai va descobrir fa pocs mesos que aquesta és en realitat una estrella variable del tipus delta-Scuti (estrelles que varien lleugerament la seva mida i forma cada poques hores, i això es reflecteix com a petits canvis periòdics en la seva brillantor), la primera coneguda amb un planeta orbitant-hi. Ara les pulsacions d’aquesta estrella estant essent estudiades en detall amb telescopis com el de Planes de Son, per tal de determinar si poden estar influenciades per la presència del planeta.

Les observacions consisteixen en prendre mesures de la brillantor de l’estrella durant un temps i estudiar com varia aquesta. Alhora, cada cop que el planeta transita per davant de l’estrella (aproximadament cada 1,22 dies) podem observar com n’eclipsa un 1% de la seva llum, fet que en va permetre el seu descobriment i que permet estudiar-lo actualment.

Imatge superior: Representació artística d’un planeta gegant i calent, similar a com seria WASP-33b.  

                  

Autor: Enric Herrero, Institut de Ciències de l'espai (CSIC-IEEC )

 


Imatge Dreta: Dades de la brillantor de WASP-33 mesurades des de Planes de Son la nit del passat 21 d’octubre. Es mostra la baixada de lluminositat deguda al pas del planeta per davant de l’estrella, a més de les oscil·lacions de brillantor que pateix la pròpia estrella.